Cold Transmission Festival 2022 – The Interview

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Meanwhile, the second half of the year has begun, the WGT as a super event is already a few days behind us and our, as well as the view of the music fans is on the coming months. One event in particular has caught our eye, the Cold Transmission Festival 2022. More precisely, on 19 + 20 August, the event will take place in Cologne’s Blue Shell and has seven exceptional bands in the line-up.

Hello Suzy and Andreas. Thank you very much for taking the time for a little interview despite the wild times, a lot of work and even more work.
With Cold Transmission you have become one of the most important and well known labels in the post-punk segment and beyond in the last few years. You have tons of releases every year and a new signing every quarter. You are always facing new challenges like postage increases or Corona. How do you come up with the idea to organize a festival weekend with so much work?

First of all, thank you for the compliments 😊 Yes, we have indeed grown very quickly in recent years and have made a small name for ourselves in the scene, which makes us very happy, of course, mainly for our bands on the label, which have been able to gain more exposure. Despite the challenges and the work that the label puts us in front of every day, it is always important for us to offer the bands a live platform as well, even if we can’t take care of booking completely. The CT Festival started in 2019, at that time mainly with friendly bands who were not all on the label and on the occasion of Andreas’ 50th birthday. Due to the success we wanted to keep it, but unfortunately Corona then put some stones in our path for the last few years, so the festival will now take place in 2022, only for the second time. The CT Festival is meant to present to the audience some of the great bands that work with us, to promote the label itself and to give all the “CT Family” feeling – just having a good time together with the audience, the bands and good music.

As far as concerts and festivals are concerned, you have already been very active as visitors this year, cue WGT, and in Italy you will soon have a concert evening that is also completely dedicated to CT Lab and its bands. What experiences, improvements and criticism will you take with you to the next event?

Every event is of course different and not always comparable, especially if you take large, established festivals like the WGT or our small, more family events – there are things that go well and also those that did not go well. Whether it’s the organization, the technology or other issues. You learn something from every event for the next time, but even with the best planning there are always things that suddenly happen and throw your whole plan out of whack. You have to stay spontaneous and flexible and be good at organizing. At this year’s WGT and EBM Warm-Up there were 8 bands from the label playing and we wanted to support all of them with the merch and also with the whole orga and travel planning; that was quite challenging, especially when e.g. the travel planning doesn’t work out well and you’re constantly driving back and forth, even though we managed it in the end and had a great time. We didn’t regret it.

From many corners of the event industry, you hear the buzzword “event jam.” Concerts that overlap with those that were supposed to take place in the two years prior. As a concertgoer, this can mean making difficult decisions. Also your own wallet determines where you go at the end of the month. How do you see the situation at the moment?

It is indeed the case that many things take place in parallel and you can hardly find free slots for concerts that you want to organize. Many people still have concert tickets from 2020 for events that will hopefully take place now and are cautious when buying new tickets, because the situation is currently still difficult or the concerts take place in parallel. Even though there is a lot of choice right now, including concerts by newer bands, it means that they are often less attended than before, but this is just one of many “post-Corona” problems in the event industry right now.

If you know anything about good music, your line-up will leave your mouth open in amazement. What influenced your choice of music?

Thank you for liking the line-up 😊 The band selection is not always easy for such a festival, especially when you have a lot of bands on the label that would all like to perform. We always try to present a good mix of different genres to show the range of the label and also choose bands that don’t perform so often currently, have new releases coming out and are popular with the audience. As it is still difficult with organizing events this year, we unfortunately also have to keep an eye on the cost situation, so we rather focused on European bands. For future festivals we will hopefully have the possibility to focus more on non-European bands – that’s our goal.

The Blue Shell, as one of our favorite clubs is a great choice as a location. We like to be there again and again. What do you like about Cologne and this iconic place?

We have a long-standing friendship with the Blue Shell and its owners Susanne & Rolf – the club was virtually our second living room for many years. This is where we know best and have been working with the club for a long time and know the conditions. In addition, Suzy has lived most of her life in Cologne, so we still have a lot of connections with the city and the people and the way of life there. Cologne also has a good location in Germany, good connections with the airport and the train station, and also short distances to neighboring countries like Belgium or the Netherlands, where we also have a great fanbase. Besides, Cologne is always worth a trip 😊

Still, it’s not the biggest venue you could put on now. Those who know the line-up, where any band could be a headliner, might think that space and tickets could quickly run out. A clear hint of exclusivity?

The Blue Shell is not the biggest club, that’s true of course, but we like the family atmosphere and the support there. A touch of exclusivity may also play a little bit into it 😊 Honestly speaking, we currently also prefer to make a small club full, than a larger only half full. As already written, this year it is also still difficult with festivals and concerts due to Corona with sluggish advance sales, increased costs, etc., so for us the conditions in the Blue Shell are the most optimal at the moment. In 2019, the festival was completely sold out and there was a great, intimate atmosphere in the full house. We remain positive that we will experience that again this year.

The last festival had to be postponed because of the Corona issue still hovering over us, and 2022 is also still dealing with after-effects. Bands and artists drop out at very short notice and sometimes even just before the performance. Other areas, e.g. stagehands or security, which are also active in the event industry also suffer from cancellations. What keeps you optimistic for August?

This year, it is indeed difficult to plan with any certainty. You can clearly feel the after-effects of Corona. People are using the advance sale much less, due to the experiences with cancellations of the last years, parallel events or fear of last-minute cancellations – understandable. Some are also simply not ready to throw themselves back into concert life, also because Corona is still in full swing – unfortunately – or it has simply become a question of money. In addition, there are the increased costs for the stores themselves, the staff and the travel – and always the worry that the bands or you yourself will fall ill shortly before and you have to reorganize. That doesn’t make planning easy and increases the worries of not being able to cover the costs in the end and going home with a deficit. I can therefore also understand other smaller events that are already canceling again because it’s just hard to make financial sense at the moment. A cancellation or postponement of our festival is definitely not an option for us at the moment – even with the hurdles this year, we remain confident that it will be a success and that many more people will decide to spend a great festival with the bands and us. It has to go on somehow, the small concerts and festivals must not die.

Greece, Italy, Portugal, Isle of Man and much more. Your bands come from all corners of the world. What is a festival weekend like apart from the music? What do you do with the CT family?

On the whole, it’s about spending as much time as possible together in person – talking, laughing, having fun and also getting to know each other. This sometimes leads to interesting collaborations and it’s great to see how people support each other or make joint plans for concerts, for example.
Finding time for this on a festival weekend that you organize yourself is not always easy, because you have to keep an eye on a hundred things at the same time. But we are all staying in the same hotel and some bands arrive in Cologne one day earlier, so we will definitely have a little “warm-up” in Cologne.

Do you have anything planned for 2023 or even after August?

We plan to do more smaller events in different places – currently mainly in Europe, later also in the USA and Canada – the “Cold Transmission Label Nights”, where we can then present several different bands from the label. Last year we had the first one at the Blue Shell with two bands. Then at the beginning of July 2022 we were in Northern Italy at the KRACH Club with three bands. The next Label Night will then take place on October 22 in Rüsselsheim, here with us in the Rhine-Main area, with DEAD LIGHTS, ULTRA SUNN and KALTE NACHT. For further events we are already planning. Not to forget of course our CT Tour with S Y Z Y G Y X, ULTRA SUNN and PALAIS IDEAL in early March 2023!

Thank you both for the time and the interview. Wish you all the best and look forward to August when we celebrate together at the Blue Shell

Below you will find the photo-galleries of Cold Transmission Festival 2019


Mittlerweile ist die zweite Jahreshälfte angebrochen, dass WGT als Super Event liegt schon einige Tage hinter uns und unser, wie auch der Blick der Musikfans liegt auf den kommenden Monaten. Ein Event ist uns dabei besonders ins Auge gestochen, das Cold Transmission Festival 2022. Genauer gesagt am 19 + 20 August findet das Event im Kölner Blue Shell statt und hat sieben außergewöhnliche Bands im Line-Up.

Hallo Suzy und Andreas. Vielen Dank, dass ihr euch trotz der wilden Zeiten, viel Arbeit und noch mehr Arbeit euch die Zeit nehmt für ein kleines Interview.
Ihr seid mit Cold Transmission in den letzten Jahren zu einem der wichtigsten und bekanntesten Label im Post-Punk Segment und darüber hinaus geworden. Ihr habt Unmengen an Veröffentlichungen jedes Jahr und gefühlt in jedem Quartal ein neues Signing. Ihr stemmt immer neue Herausforderungen wie z.B. Portoerhöhungen oder Corona. Wie kommt man bei so viel Arbeit auf die Idee noch ein Festival-Wochenende auszurichten?

Erstmal Danke für die Blumen 😊 Ja, wir sind in der Tat sehr schnell gewachsen in den letzten Jahren und haben uns einen kleinen Namen gemacht in der Szene, was uns sehr freut, natürlich hauptsächlich für unsere Bands auf dem Label, die dadurch mehr Bekanntheit erlangen konnten. Trotz der Herausforderungen und der Arbeit, vor die das Label uns täglich stellt, ist es uns immer wichtig den Bands auch eine Live-Plattform zu bieten, auch wenn wir uns nicht vollständig um Booking kümmern können. Das CT Festival startete in 2019, damals hauptsächlich mit befreundeten Bands, die nicht alle auf dem Label waren und anlässlich des 50. Geburtstags von Andreas. Aufgrund des Erfolgs wollten wir das gerne beibehalten, aber leider hat uns Corona dann einen Strich durch die Rechnung gemacht für die letzten Jahre, daher findet das Festival in 2022 nun erst zum zweiten Mal statt. Das CT Festival ist dafür gedacht dem Publikum einige der tollen Bands zu präsentieren, die mit uns arbeiten, das Label selber bekannter zu machen und das „CT Family“ Gefühl zu vermitteln – einfach eine gute Zeit zusammen zu verbringen mit dem Publikum, den Bands und guter Musik.

Was Konzerte und Festivals angeht wart ihr dieses Jahr schon sehr aktiv als Besucher, Stichwort WGT und in Italien habt ihr bald einen Konzertabend der auch ganz im Zeichen des CT Labes und dessen Bands steht. Welche Erfahrungen, Verbesserungen und Kritik nimmt man mit zum nächsten Event?

Jedes Event ist natürlich anders und auch nicht immer vergleichbar, gerade wenn man große, etablierte Festivals wie das WGT nimmt oder unsere kleinen, eher familiären Events – es gibt Dinge, die gut laufen und auch solche, die nicht so gut gelaufen sind. Sei es von der Orga, der Technik oder anderen Themen. Man lernt aus jedem Event etwas fürs nächste Mal, aber es gibt auch bei der besten Planung immer Sachen, die plötzlich passieren und Deinen ganzen Plan über den Haufen werden. Da muss man spontan und flexibel bleiben und gut im Organisieren sein. Auf dem diesjährigen WGT und EBM Warm-Up spielten ganze 8 Bands vom Label und wir wollten alle unterstützen beim Merch und auch bei der ganzen Orga und Reiseplanung; das war schon ganz schön herausfordernd, gerade wenn z.B. die Reiseplanung nicht so klappt und man ständig hin und her fährt, auch wenn wir es am Ende hinbekommen haben und eine tolle Zeit hatten. Wir haben es nicht bereut.

Aus vielen Ecken der Eventbranche hört man das Schlagwort „Eventstau“. Konzerte die sich mit denen überschneiden, die eigentlich in den zwei Jahren zuvor stattfinden sollten. Als Konzertgänger bedeutet das unter Umständen schwierige Entscheidungen treffen. Auch der eigene Geldbeutel bestimmt zum Monatsende hin wo man hingeht. Wie seht ihr die Lage zurzeit?

Es ist in der Tat so, dass Vieles parallel stattfindet und man auch kaum noch freie Slots findet für Konzerte, die man neu veranstalten möchte. Viele Leute haben auch immer noch Konzertkarten von 2020 für Events, die dann hoffentlich jetzt stattfinden und sind vorsichtig beim Kaufen neuer Tickets, da die Lage aktuell immer noch schwierig ist oder die Konzerte eben parallel stattfinden. Auch wenn es dadurch zwar gerade viel Auswahl gibt, auch von Konzerten von neueren Bands, führt es dazu, dass diese oft weniger besucht sind, als vorher, aber das ist nur eines von vielen „Post-Corona“ Problemen der Veranstaltungsbranche aktuell.

Wer sich mit guter Musik auskennt, dem wird bei eurem Line-Up der Mund vor Staunen offen stehen bleiben. Was hat eure Musikauswahl beeinflusst?

Dankeschön, dass Dir das Line-Up gefällt 😊 Die Bandauswahl ist nicht immer einfach für ein solches Festival, gerade wenn man viele Bands auf dem Label hat, die alle gerne auftreten würden. Wir versuchen immer eine gute Mischung aus verschiedenen Genres zu präsentieren, um die Bandbreite des Labels zu zeigen und auch Bands zu wählen, die nicht so häufig auftreten aktuell, neue Releases am Start haben und beim Publikum beliebt sind. Da es in diesem Jahr noch schwierig ist mit dem Veranstalten von Events, müssen wir leider auch einen Blick auf die Kostensituation behalten, so dass wir uns eher auf europäische Bands fokussiert haben. Für künftige Festivals haben wir dann hoffentlich mehr die Möglichkeit auch die außereuropäischen Bands mehr in den Fokus zu rücken – das ist unser Ziel.

Das Blue Shell, als einer unserer Lieblingsclubs ist eine tolle Wahl als Location. Wir sind dort immer wieder gerne. Was mögt ihr an Köln und diesem kultigen Laden mit der blauen Muschel?

Uns verbindet eine langjährige Freundschaft mit dem Blue Shell und dessen Besitzern Susanne & Rolf – der Club war quasi lange Jahre unser zweites Wohnzimmer. Hier kennen wir uns am besten aus und arbeiten schon lange mit dem Club zusammen und kennen die Gegebenheiten. Zudem hat Suzy den Großteil ihres Lebens in Köln gelebt, daher verbindet uns immer noch viel mit der Stadt und den Menschen und der Lebensart dort. Köln hat auch eine gute Lage in Deutschland, eine gute Anbindung mit dem Flughafen und dem Bahnhof und auch kurze Wege zu den angrenzenden Ländern wie Belgien oder den Niederlanden, in denen wir auch eine tolle Fanbase haben. Außerdem ist Köln ja immer eine Reise wert 😊

Dennoch ist es nicht die größte Location könnte man jetzt anbringen. Wer das Line-Up kennt, bei dem jede Band als Headliner fungieren könnte, dem könnte der Gedanke kommen, dass der Platz und Karten schnell knapp sein könnten. Ein deutlicher Hauch von Exklusivität?

Das Blue Shell ist nicht der größte Club, das stimmt natürlich, aber wir mögen die familiäre Stimmung und die Unterstützung dort. Ein Hauch von Exklusivität spielt vielleicht auch ein bisschen mit hinein 😊 Ehrlich gesagt machen wir aktuell auch lieber einen kleinen Club voll, als einen Größeren nur halbvoll. Wie schon geschrieben ist es in diesem Jahr auch noch schwierig mit Festivals und Konzerten aufgrund von Corona mit schleppendem Vorverkauf, gestiegenen Kosten usw., daher sind für uns die Voraussetzungen im Blue Shell im Moment am Optimalsten. In 2019 war das Festival restlos ausverkauft und es herrschte eine tolle, intime Atmosphäre im vollen Haus. Wir bleiben positiv, dass wir das in diesem Jahr auch wieder erleben werden.

Das letzte Festival musste wegen dem immer noch über uns schwebenden Thema Corona verschoben werden und auch 2022 hat noch mit Nachwirkungen zu tun. Bands und Künstler fallen sehr kurzfristig aus und manchmal sogar erst kurz vorm Auftritt. Andere Bereiche, z.B. Stagehands oder Security, die Ebenfalls in der Eventbranche tätig sind leiden auch unter ausfällen. Was gibt euch Planungssicherheit für August.

Mit der Planungssicherheit ist es in diesem Jahr tatsächlich schwierig. Man merkt die Nachwirkungen von Corona ganz deutlich. Die Leute nutzen den Vorverkauf deutlich weniger, aufgrund von den Erfahrungen mit Absagen der letzten Jahre, parallelen Events oder Angst vor kurzfristigen Absagen – verständlich. Manche sind auch einfach noch nicht bereit sich wieder voll ins Konzertleben zu stürzen, auch weil Corona immer noch in vollem Gange ist leider oder es ist auch schlicht eine Geldfrage geworden. Hinzu kommen die gestiegenen Kosten für die Läden selber, das Personal und das Reisen – und immer die Sorge, dass die Bands oder man selber noch erkrankt kurz vorher und man umorganisieren muss. Das macht die Planungen nicht gerade leicht und verstärkt die Sorgen, es am Ende nicht kostendeckend hinzubekommen und mit einem Minus nach Hause zu gehen. Ich kann daher auch andere kleinere Events verstehen, die schon wieder absagen, weil es sich finanziell gerade einfach schwer rechnet. Eine Absage oder Verschiebung unseres Festivals ist für uns aktuell definitiv keine Option – auch mit den Hürden in diesem Jahr, bleiben wir zuversichtlich, dass es ein Erfolg werden wird und sich noch viele Leute entscheiden, ein tolles Festival mit den Bands und uns zu verbringen. Es muss ja auch irgendwie weitergehen, die kleinen Konzerte und Festivals dürfen nicht sterben.

Griechenland, Italien, Portugal, Isle of Man und und und. Eure Bands kommen aus allen Ecken der Welt. Wie läuft so ein Festival-Wochenende abseits der Musik ab? Was unternehmt ihr mit der CT-Familie?

Im Großen und Ganzen geht es darum, einfach mal persönlich so viel Zeit wie möglich miteinander zu verbringen – zu reden, zu lachen, Spaß zu haben und auch dass sich die Bands untereinander kennenlernen. Hier entstehen dann manchmal interessante Kooperationen und es ist toll zu sehen, wie man sich gegenseitig unterstützt oder auch gemeinsame Planungen macht für Konzerte zum Beispiel.
Dafür Zeit zu finden an einem Festival Wochenende, das man selber organisiert, ist nicht immer einfach, da man hundert Dinge parallel im Auge behalten muss. Wir sind aber alle im gleichen Hotel untergebracht und manche Bands kommen schon einen Tag früher in Köln an, von daher werden wir auf jeden Fall ein kleines „Warm-Up“ in Köln haben.

Habt ihr für 2023 auch schon etwas geplant oder gar noch nach August?

Wir planen mehr kleinere Events an verschiedenen Orten zu machen – aktuell hauptsächlich in Europa, später auch in den USA und Kanada – die „Cold Transmission Label Nights“, auf denen wir dann mehrere unterschiedliche Bands des Labels präsentieren können. Im letzten Jahr hatten wir die Erste im Blue Shell in zwei Bands. Anfang Juli 2022 waren wir dann in Norditalien im KRACH Club mit drei Bands. Die nächste Label Night findet dann am 22. Oktober in Rüsselsheim, hier bei uns im Rhein-Main-Gebiet, statt mit DEAD LIGHTS, ULTRA SUNN und KALTE NACHT. Für weitere Events sind wir auch schon in der Planung. Nicht zu vergessen natürlich unsere CT Tour mit S Y Z Y G Y X, ULTRA SUNN und PALAIS IDEAL Anfang März 2023!

Ich danke euch Beiden für die Zeit und das Interview. Wünsche euch alles Gute und freue mich auf August, wenn wir zusammen feiern.

Weiter unten findet ihr die Fotogalerien des Cold Transmission Festivals 2019

Festival Facts:

Cold Transmission Festival 2022

Date: 19. AUG. 19:00 – 21. AUG. 04:00
Location: Blue Shell Club, Cologne

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More Information / Weblinks about Cold Transmission:






(c) Photos – Flyer by Cold Transmission / Party & Concert by DLE

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