Interview // DJ Lord Fer – The Mexican underground scenes in times of pandemic

El Real Under

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The Mexican underground scenes in times of pandemic

To our surprise, we got wrapped up in the atmosphere of a terrifying reality with the sudden arrival of a global pandemic. Many of us were perplexed by the news that arrived from Asia and Europe, and oblivious to that reality, we continued enjoying a normal life.

We wondered how the pandemic would hit Latin America, with all of the difficulties that we are already experiencing. Mexico is a country of enormous cultural diversity and this also translates into its countercultural expressions. The intensity with which we create and live in very peculiar ways, within the underground scenes, is impressive. It’s enough to listen to Johnny Indovina referring to how Mexico has been responsible for the longevity of his project with Human Drama; or Pascal Languirand of Trans-X reliving his success from the 80s in the most important venues of Mexico City, uniting generations through dance. And what can be said about Tiger Army who, since their first performance in 2016, have not stopped coming to do shows, even honouring us by wearing makeup that alludes to the Day of the Dead celebrations.

Hence, it has been interesting to discover the ways in which self-managed collectives have participated and created in this new reality. From live parties, to online conversations, particularly about subjects relating to their idiosyncrasy, to the “sell and exchange” bazaars, adopting all of the sanitation policies. The scenes never stop advancing and surprising an audience that is literally captive and hungry for culture and music.

Through these stories, I took on the task of finding someone who could tell me how they have lived through these times, from the perspective of activism in the Mexican gothic scene in particular. Evidently, I couldn’t think of anyone other than Lord Fer who fits the bill perfectly, as a representative of the iconic cultural forum, Real Under. Despite being an extremely busy person, he gladly agreed to answer my questions.

Who came up with the idea and how did organising the Real Under virtual parties go?

The virtual parties were organised collectively, in the forum we always function collectively, so this involved a lot of uncertainty and tension. Not that this has changed much now, but we wanted to bring a bit of the music and the magic of Real Under to people’s homes. We also wanted to kind of manifest, without announcing it, the new location that we were about to inaugurate, which is the new Under. We thought it was going to be a failure, that it would be perceived as something small, but it turned out to be a success. We thought we were going to have an audience of no more than 100 or 120 people, but we reached almost 4,000 during the first broadcast, so we decided to continue with it.

I don’t know if you were involved or immersed in the use of new technologies, but how was it for you to see yourself involved in a 100% virtual environment?

With regard to new technologies, I admit that I am not the most informed person to speak on the subject. I try to keep up to date with the situations that revolve around communication. However, there are many other things that are interesting, such as energy sources, transportation systems, electric cars, and all this; that perhaps excites me more. But I am no expert to talk about it.

How do you choose a set that inspires you, given the circumstances? I suppose the atmosphere is different without an audience, how do you handle that emotional part?

Speaking of DJ sets, sometimes there are thematic events where the night can be completely goth, completely punk, completely new wave or 80s, and based on that I select a central pivot. On other occasions the night is mixed, it comprises everything. And also, the sets respond to the moment, I never choose what is going to happen beforehand. Depending on what the audience present in that moment is like, that is necessary so as to create a connection with them and feel the music and the atmosphere in the same way. Hence, everything is usually completely improvised.

Of the projects in which you have participated, which have been your favourites and what new experiences have you gained?

With each of the projects in which I have participated, I always try to pour part of my essence. I am delighted with everyone, but I would highlight Juventud Anti-autoritaria Revolucionaria collective in which I have militated during a large part of my life, then Resistencia Subterránea collective, at the moment Bonebreakers Mixed Martial Arts Team, and of course Real Under. The experience that I have gained with everyone has definitely changed my entire life, I consider myself young and happy because of it. The learning that I have gained has been enormous, I have met wonderful people, I have learned more techniques around everything I do, and it has helped to develop my mind, body, and spirit.

And if you want to share with me, now that we are at an orange traffic light (The Mexican federal government uses a four-tiered COVID-19 traffic light monitoring system), how do you experience the environment with the new norms?

When the red traffic light started, the experience was total desolation when you went out in the street. And because Mexico City is really characterised by the energy of the people, this city was a ghost. We were missing something and this situation did not have us happy at all. Little by little we are moving and recovering normality, and we have been able to take advantage of this in order to reactivate cultural activities. We still do not have massive events or parties like the ones we had before, but step by step we are looking to break through, to resume, and to continue producing living alternatives, like what we are in the Real Under collective.

Could you make a comparison of how the “before” and “after” has been?

Everyone says “In the past this was better, before that was better.” In this pandemic I try to have the best time possible and I recommend that people do the same. There were other options, better and worse, in pre-pandemic times but currently I try to have fun with what I have within my reach, therefore the best time is the present.

I would like to know in what ways do you continue to participate in altruistic projects and help the community? Within the scenes, have you perceived differences, has there been some change in consciousness, given the reality in which we live?

On the matter of projects in which we are involved, from the beginning we have always supported gender equality, the demystification of social struggles, self-managing projects, we consider ourselves as such. It seems to me that there has been a change in consciousness. If people have not woken up and have not realized what is essential in living, like love, family, internal energy, spirituality and all of that, we need to give ourselves a pat on the wrist, because everything that is happening in the world is telling us to look within ourselves and that community is going to save the world, not selfishness.

Finally, I am aware that you have been to Europe and you know what the scenes of that continent are like. I believe that you are very involved in what happens there, so could you tell me what differences exist in how people create there and here in Mexico?

What happens in Latin America and Mexico in this regard is very particular to the geographical area. I believe that culture in Latin America is very focused on social struggles and resistance, and many of the people and groups are very involved in this and in the cultural aspect. And we, as a collective specifically, have multiple activities on at the same time, it is not that the party is more important than the exhibitions or the art and whatever derives from it, they are all given the same weight. It seems to me that in Europe it is a little different, partly because in each country things develop differently.

DJ Lord Fer


Die mexikanischen Untergrundszenen in Zeiten der Pandemie

Zu unserer Überraschung wurden wir mit dem plötzlichen Auftreten einer globalen Pandemie von der Atmosphäre einer erschreckenden Realität eingehüllt. Viele von uns waren durch die Nachrichten, die aus Asien und Europa eintrafen, verblüfft, und wir genossen trotzdem weiterhin ein normales Leben, ohne uns dieser Realität bewusst zu sein.

Wir fragten uns, wie die Pandemie Lateinamerika treffen würde, mit all den Schwierigkeiten, die wir bereits erleben. Mexiko ist ein Land mit enormer kultureller Vielfalt und das überträgt sich auch auf seine gegenkulturellen Ausdrucksformen. Die Intensität, mit der innerhalb der Underground-Szenen auf sehr eigentümliche Weise geschaffen und gelebt wird, ist beeindruckend. Es reicht, wenn man Johnny Indovina zuhört, wie Mexiko für die Langlebigkeit seines Projekts mit Human Drama verantwortlich ist; oder Pascal Languirand von Trans-X, der seinen Erfolg aus den 80er Jahren in den wichtigsten Veranstaltungsorten von Mexiko-Stadt wieder aufleben lässt und Generationen durch Tanz vereint. Und was kann man über Tiger Army sagen, die seit ihrem ersten Auftritt im Jahr 2016 nicht aufgehört haben, Shows zu machen und uns sogar mit Make-up ehren, das auf die Feierlichkeiten zum Tag der Toten anspielt.

Daher war es interessant, die Art und Weise zu entdecken, wie selbstverwaltete Kollektive an dieser neuen Realität teilgenommen und sie geschaffen haben. Von Live-Partys, über Online-Gespräche, vor allem über Themen, die mit ihrer Idiosynkrasie zu tun haben, bis hin zu den “Verkaufen und Tauschen”-Basaren, die alle Sanierungsmaßnahmen übernehmen. Die Szenen hören nie auf, sich weiterzuentwickeln und ein Publikum zu überraschen, das im wahrsten Sinne des Wortes gefangen und hungrig nach Kultur und Musik ist.

Durch diese Geschichten übernahm ich die Aufgabe, jemanden zu finden, der mir erzählen konnte, wie er diese Zeiten durchlebt hat, insbesondere aus der Perspektive des Aktivismus in der mexikanischen Gothic-Szene. Offensichtlich fiel mir niemand anderes als Lord Fer ein, der als Vertreter des kultigen Kulturforums Real Under perfekt in diese Rolle passt. Obwohl er ein extrem beschäftigter Mensch ist, hat er sich gerne bereit erklärt, meine Fragen zu beantworten.

Wer hatte die Idee dazu und wie verlief die Organisation der virtuellen Real Under-Partys?

Die virtuellen Partys wurden kollektiv organisiert, in dem Forum funktionieren wir immer kollektiv, das war also mit viel Unsicherheit und Spannung verbunden. Nicht, dass sich das jetzt viel geändert hätte, aber wir wollten ein bisschen von der Musik und der Magie von Real Under zu den Leuten nach Hause bringen. Wir wollten auch, ohne es anzukündigen, die neue Location manifestieren, die wir einweihen wollten, nämlich das neue Under. Wir dachten, es würde ein Misserfolg werden, dass es als etwas Kleines wahrgenommen werden würde, aber es stellte sich als Erfolg heraus. Wir dachten, wir würden nicht mehr als 100 oder 120 Zuschauer haben, aber wir erreichten fast 4.000 während der ersten Sendung, also entschieden wir uns, damit weiterzumachen.

Ich weiß nicht, ob Sie in den Einsatz der neuen Technologien involviert waren, aber wie war es für Sie, sich in einer 100% virtuellen Umgebung zu sehen?

Was die neuen Technologien angeht, gebe ich zu, dass ich nicht die bestinformierte Person bin, um über dieses Thema zu sprechen. Ich versuche, mich über die Situationen, die sich um Kommunikation drehen, auf dem Laufenden zu halten. Allerdings gibt es viele andere Dinge, die interessant sind, wie Energiequellen, Transportsysteme, Elektroautos und all das; das regt mich vielleicht mehr auf. Aber ich bin kein Experte, um darüber zu sprechen.

Wie wählen Sie ein Set aus, das Sie unter den gegebenen Umständen inspiriert? Ich nehme an, die Atmosphäre ist anders ohne Publikum, wie gehen Sie mit dem emotionalen Teil um?

Apropos DJ-Sets: Manchmal gibt es thematische Veranstaltungen, bei denen die Nacht komplett Gothic, komplett Punk, komplett New Wave oder 80er sein kann, und darauf basierend wähle ich einen zentralen Dreh- und Angelpunkt. Bei anderen Gelegenheiten ist die Nacht gemischt, sie umfasst alles. Und auch die Sets reagieren auf den Moment, ich wähle nie vorher aus, was passieren wird. Es kommt darauf an, wie das Publikum in diesem Moment ist, das ist notwendig, um eine Verbindung zu ihnen herzustellen und die Musik und die Atmosphäre genauso zu spüren. Daher ist meist alles komplett improvisiert.

Von den Projekten, an denen Sie teilgenommen haben, welche waren Ihre Favoriten und welche neuen Erfahrungen haben Sie gemacht?

Mit jedem der Projekte, an denen ich teilgenommen habe, versuche ich immer, einen Teil meines Wesens einzubringen. Ich bin von allen begeistert, aber ich würde das Kollektiv Juventud Anti-autoritaria Revolucionaria hervorheben, in dem ich einen großen Teil meines Lebens gekämpft habe, dann das Kollektiv Resistencia Subterránea, im Moment das Bonebreakers Mixed Martial Arts Team, und natürlich Real Under. Die Erfahrungen, die ich mit allen gesammelt habe, haben definitiv mein ganzes Leben verändert, ich halte mich deswegen für jung und glücklich. Das Lernen, das ich gewonnen habe, war enorm, ich habe wunderbare Menschen kennengelernt, ich habe mehr Techniken rund um alles, was ich tue, gelernt, und es hat geholfen, meinen Geist, Körper und Seele zu entwickeln.

Und wenn Sie mit mir teilen wollen, jetzt, wo wir an einer orangefarbenen Ampel stehen (die mexikanische Bundesregierung verwendet ein vierstufiges COVID-19 Ampelüberwachungssystem), wie erleben Sie die Umgebung mit den neuen Normen?

Wenn die rote Ampel losging, erlebte man die totale Verödung, wenn man auf die Straße ging. Und weil Mexiko-Stadt eigentlich von der Energie der Menschen geprägt ist, war diese Stadt ein Gespenst. Uns hat etwas gefehlt und diese Situation hat uns überhaupt nicht glücklich gemacht. Nach und nach haben wir uns bewegt und die Normalität wiedererlangt, und wir konnten dies nutzen, um kulturelle Aktivitäten zu reaktivieren. Wir haben immer noch keine massiven Veranstaltungen oder Partys wie früher, aber Schritt für Schritt versuchen wir, durchzubrechen, wieder aufzunehmen und weiterhin lebendige Alternativen zu produzieren, wie wir es im Real Under Kollektiv sind.

Könnten Sie einen Vergleich machen, wie das “Vorher” und “Nachher” gewesen ist?

Jeder sagt: “Früher war das besser, früher war das besser.” In dieser Pandemie versuche ich, die bestmögliche Zeit zu haben, und ich empfehle den Leuten, das Gleiche zu tun. In den Zeiten vor der Pandemie gab es andere Möglichkeiten, bessere und schlechtere, aber derzeit versuche ich, mit dem, was ich in Reichweite habe, Spaß zu haben, deshalb ist die beste Zeit die Gegenwart.

Ich würde gerne wissen, auf welche Weise Sie sich weiterhin an altruistischen Projekten beteiligen und der Gemeinschaft helfen? Haben Sie innerhalb der Szenen Unterschiede wahrgenommen, hat es einen Bewusstseinswandel gegeben, angesichts der Realität, in der wir leben?

Was die Projekte angeht, an denen wir beteiligt sind, so haben wir uns von Anfang an für die Gleichstellung der Geschlechter, die Entmystifizierung sozialer Kämpfe, selbstverwaltete Projekte eingesetzt, wir verstehen uns als solche. Ich habe den Eindruck, dass es einen Bewusstseinswandel gegeben hat. Wenn die Menschen nicht aufgewacht sind und nicht erkannt haben, was das Wesentliche im Leben ist, wie Liebe, Familie, innere Energie, Spiritualität und all das, müssen wir uns selbst auf die Schulter klopfen, denn alles, was in der Welt passiert, sagt uns, dass wir in uns selbst schauen sollen und dass die Gemeinschaft die Welt retten wird, nicht der Egoismus.

Zum Abschluss. Ich weiß dass Sie in Europa waren und wissen, wie die Szenen auf diesem Kontinent sind. Ich glaube, Sie sind sehr involviert in das, was dort passiert. Könnten Sie mir also sagen, welche Unterschiede es gibt, wie die Menschen dort und hier in Mexiko schaffen?

Was in Lateinamerika und Mexiko in dieser Hinsicht passiert, ist sehr speziell für das geografische Gebiet. Ich glaube, dass die Kultur in Lateinamerika sehr auf die sozialen Kämpfe und den Widerstand fokussiert ist, und viele der Leute und Gruppen sind darin und im kulturellen Aspekt sehr engagiert. Und gerade wir als Kollektiv haben mehrere Aktivitäten gleichzeitig laufen, es ist nicht so, dass die Party wichtiger ist als die Ausstellungen oder die Kunst und was auch immer sich daraus ergibt, sie haben alle das gleiche Gewicht. Ich habe den Eindruck, dass es in Europa ein bisschen anders ist, auch weil sich die Dinge in jedem Land anders entwickeln.

DJ Lord Fer 02


Las escenas underground en tiempos de peste en México

Sorpresivamente nos vimos envueltos en la atmosfera de una realidad aterradora, con la súbita llegada de una pandemia mundial, muchos de nosotros quedábamos perplejos ante las noticias que arribaban de Asia y Europa, ajenos a esa realidad seguíamos disfrutando de una vida normal.

Nos preguntábamos de qué manera azotaría la peste a América Latina, con todas las dificultades que de por sí vivimos. México es un país con una diversidad cultural enorme, y esto también se traduce en sus expresiones contra culturales. La intensidad con que creamos y vivimos de manera muy peculiar dentro de las escenas underground, es impresionante, basta con escuchar a Johnny Indovina referirse a que México ha sido responsable de la larga vida de su proyecto con Human Drama; o a Pascal Languirand de Trans-X revivir sus éxitos de los ochentas en los recintos más importantes de la ciudad de México uniendo generaciones con el baile, o que decir de Tiger Army que desde 2016 cuando fue su primer presentación no han dejado de venir a realizar shows y hasta honrarnos luciendo un maquillaje alusivo a la fiesta de día de muertos.

Por lo que ha sido interesante ir descubriendo las maneras en que los colectivos, han participado y generado en esta nueva realidad. Desde las fiestas en vivo, los streaming platicando de temas en particular propios de su idiosincrasia hasta los bazares de compra e intercambio adoptando todas las de políticas de sanidad. Las escenas no paran de proponer y de sorprender a un público literalmente cautivo y hambriento de cultura y música.

A través de estas historias, me di a la tarea de buscar a alguien, que pudiera contarme cómo se han vivido estos tiempos desde la perspectiva activa de la escena gótica en México en particular. Evidentemente no pude pensar en alguien más que no fuera Lord Fer a quién ubicamos perfectamente como representante del icónico foro cultural Real Under.

A pesar de ser una persona sumamente ocupada accedió con simpatía a responder mis preguntas.

¿A quién se le ocurrió y como fue la organización para realizar las fiestas virtuales del Real Under?

Lo de las fiestas virtuales, se organizó de manera colectiva, nosotros en el foro nos manejamos siempre de manera colectiva, en ese entonces había mucha incertidumbre y tensión, no es que haya cambiado mucho el tiempo ahora, pero queríamos llevar un poquito de la música y de la magia del Real Under hasta sus casas. También queríamos a la vez mostrar un poquito, sin anunciarlo, la nueva locación que estábamos por inaugurar, que es el nuevo Under. Pensábamos que iba ser un fracaso como algo pequeño, pero resulto que fue un éxito, creíamos que íbamos a tener una audiencia de no más de 100 o 120 personas, pero llegamos casi a las 4000 en la primera emisión, así que decidimos continuar.

No se sí estabas involucrado o empapado en la utilización de las nuevas tecnologías, ¿cómo fue para ti verte envuelto en un ambiente 100% virtual?

Con respecto a las nuevas tecnologías, admito que no soy el más docto para hablar respecto al tema, trato de mantenerme al tanto con las situaciones que van en torno a la comunicación, pero hay muchas cosas más que son interesantes, en cuanto fuentes de energía, sistemas de transporte, automóviles eléctricos y todo ello; que quizás me entusiasma más. Pero no soy el más experto para hablar de ello.

¿Cómo escoges un set, que te inspira, dadas las circunstancias supongo que la atmósfera es diferente sin público? ¿Cómo manejas esa parte emocional?

Hablando de los Dj sets, a veces hay eventos temáticos donde la noche puede ser completamente gótica, completamente punk, completamente New Wave u 80´S, y pues con base a ello, elijo un eje central. Otras veces la noche es mezclada, es de todo y también los sets responden al momento, nunca elijo previamente que es lo que va suceder, si no como es la audiencia que está en ese momento, que se requiere para tener una conexión con ellos, y sentir la música y el ambiente de la misma manera, entonces todo por lo general es completamente improvisado.

De los proyectos en los que haz participado ¿cuáles han sido tus favoritos y que experiencias nuevas haz ganado?

En cada uno de los proyectos en los que he participado, siempre procuro verter parte de mi esencia, estoy encantado con todos, destacaría los colectivos la Juventud Anti Autoritaria Revolucionaria en el cual he militado durante gran parte de mi vida, después el Colectivo Resistencia Subterránea, actualmente el equipo de Artes Marciales Mixtas Bonebreakers y por supuesto el Real Under. Y la experiencia que he ganado con todos ha cambiado definitivamente toda mi vida, me considero joven y feliz debido a ello, el aprendizaje que he ganado ha sido enorme, he conocido gente maravillosa, he aprendido más técnicas de todo lo que hago y me ha ayudado a desarrollar mi mente cuerpo y espíritu.

Y si me quieres compartir ahora que estuvimos en semáforo naranja ¿cómo se vive el ambiente con la nueva normalidad?

Cuando empezó el semáforo rojo se vivió una desolación total, cuando salías a la calle, y pues realmente la ciudad de México se caracteriza por la energía de la gente, y esta ciudad era un fantasma, nos faltaba algo, y esta situación no nos tenía nada contentos, poco a poco vamos y recuperando la normalidad, y nosotros hemos podido empezar aprovechar para reactivar las actividades culturales, aún no tenemos eventos masivos o fiestas como las que teníamos antes pero paso a paso vamos buscando abrir brecha, para retomar y seguir generando una alternativa de vida como lo que somos en el colectivo Real Under.

Podrías hacer una comparación de ¿cómo ha sido el antes y después?

Todas las personas dicen en el pasado estaba mejor esto, antes estaba mejor lo otro. En esta pandemia, yo procuro pasármela lo mejor posible y les recomiendo a las personas que hagan lo mismo. Había otras opciones mejores y peores en tiempos pre pandemia pero actualmente yo me procuro divertir con lo que tenga a mi alcance por lo tanto el mejor tiempo es mi presente.

Me gustaría saber ¿de qué manera se sigue participando en proyectos altruistas y de ayuda a la comunidad? Dentro de las escenas, haz percibido diferencias, ha habido algún cambio de conciencia dada la realidad en que vivimos.

En la cuestión de proyectos en los cuales estamos involucrados, Desde siempre desde el principio hemos apoyado la equidad de género, desmitificación de luchas sociales, proyectos autogestivos. Nosotros mismos nos consideramos como tal. Me parece que sí ha habido un cambio de conciencia. Sí las personas no han despertado y no se han dado cuenta de lo que es esencial para vivir como el amor, la familia, la energía interna, la espiritualidad y todo ello, necesitamos darnos un jalón de orejas, porque todo lo que está sucediendo en el mundo, nos está diciendo que apuntes a tu interior y que la comunidad va salvar el mundo no el egoísmo.

Y por último sé que tu haz estado en Europa y conoces las escenas de ese continente, y creo saber que estas muy involucrado en lo que sucede por allá podrías contarme que diferencias existen en lo que se genera por allá y aquí en México

Y lo que sucede en Latinoamérica y en México, al respecto es muy propio. Yo creo que la cultura en América Latina está muy enfocada a las luchas sociales y a la resistencia, y muchas de las personas y de las bandas están muy involucradas a ello y al aspecto cultural y nosotros como colectivo específicamente tenemos actividades a la par, no es más importante la fiesta que las exposiciones o el arte y lo que se derive de ello, se les da el mismo peso. Me parece que en Europa es un poco diferente. A parte de que en cada país se desarrolla de diferente manera.

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(c) Photo El Real Under

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